Emicrania potrebbe aumentare il rischio di malattie cardiovascolari, suggerisce uno studio

Le persone con emicrania spesso usano farmaci antinfiammatori, che sono associati a un aumento dei rischi di problemi cardiaci.

Secondo i ricercatori, l'emicrania aumenta il rischio di attacchi di cuore, ictus, coaguli di sangue e una frequenza cardiaca irregolare. Sebbene i rischi assoluti fossero bassi, i risultati suggeriscono che "l'emicrania dovrebbe essere considerata un fattore di rischio potente e persistente per la maggior parte delle malattie cardiovascolari sia negli uomini che nelle donne", affermano gli autori. Circa un miliardo di persone in tutto il mondo sono affette da emicrania. Ha un impatto considerevole sulla qualità della vita e impone un onere considerevole alla società. Studi precedenti hanno suggerito un legame tra emicrania e infarto e attacchi cardiaci, in particolare tra le donne, ma il legame tra emicrania e altri problemi cardiaci sono meno noti. Nel tentativo di rettificare questo, i ricercatori del Aarhus University Hospital, della Danimarca e della Stanford University, USA, hanno deciso di esaminare i rischi delle malattie cardiache, inclusi gli attacchi di cuore; ictus; malattia delle arterie periferiche (arterie strette che riducono il flusso sanguigno agli arti); coaguli di sangue e battito cardiaco veloce e irregolare nelle persone che soffrono di emicrania rispetto a chi non lo fa. Qui ci sono trigger comuni di cefalea emicranica.

I ricercatori hanno raccolto i dati dei pazienti dal Registro nazionale dei pazienti danesi per un periodo di 19 anni, dal 1995 al 2013. Hanno confrontato i dati di oltre 51.000 persone a cui era stata diagnosticata l'emicrania con oltre 510.000 persone senza emicrania. Per ogni persona con emicrania, hanno abbinato 10 persone della stessa età e sesso senza emicrania. L'età media per la diagnosi dell'emicrania era di 35 anni e il 71% dei partecipanti erano donne. Per un periodo di 19 anni, i ricercatori hanno scoperto che l'emicrania era positivamente associata a infarto, ictus, coaguli di sangue e frequenza cardiaca irregolare. Ad esempio, per ogni 1.000 pazienti, 25 pazienti con emicrania hanno avuto un attacco di cuore rispetto a 17 pazienti senza emicrania e 45 pazienti con emicrania hanno avuto un ictus ischemico (coagulo di sangue nel cervello) rispetto a 25 pazienti senza emicrania.

Queste associazioni persistevano dopo aver preso in considerazione l'indice di massa corporea e il fumo. Nessuna associazione significativa è stata trovata con malattia delle arterie periferiche o insufficienza cardiaca. Le associazioni, in particolare per l'ictus, erano più forti nel primo anno di diagnosi rispetto al lungo termine, nei pazienti con aura emicranica (segnali premonitori prima di un'emicrania, come vedere le luci lampeggianti) rispetto a quelli senza aura, e nelle donne rispetto agli uomini . Questo è uno studio osservazionale, quindi non è possibile trarre conclusioni definitive su causa ed effetto e gli autori non possono escludere la possibilità che altri fattori sconosciuti, come l'attività fisica, possano aver influenzato i risultati. Tuttavia, i punti di forza includono l'ampia dimensione del campione e il follow-up a lungo termine. Gli autori descrivono i motivi per cui l'emicrania potrebbe aumentare il rischio di malattie cardiovascolari. Ad esempio, le persone con emicrania spesso usano farmaci antinfiammatori, che sono associati ad un aumentato rischio di problemi cardiaci, mentre l'immobilizzazione legata agli attacchi di emicrania può aumentare il rischio di coaguli di sangue.

Essi rilevano che le attuali linee guida non raccomandano l'uso di farmaci anti-coagulanti come l'aspirina per trattare l'emicrania, ma chiedono ai medici di "valutare se i pazienti a rischio particolarmente elevato di malattie cardiache possano beneficiare di un trattamento anticoagulante". "L'emicrania dovrebbe essere considerata un fattore di rischio potente e persistente per la maggior parte delle malattie cardiovascolari", affermano. "In definitiva, sarà importante determinare se le strategie di prevenzione nei pazienti con emicrania possono ridurre il carico di malattie cardiovascolari" concludono. "Ora abbiamo molte prove che l'emicrania dovrebbe essere presa sul serio come un marcatore di rischio cardiovascolare forte", ma "l'azione per ridurre il rischio è attesa da molto tempo", sostengono il professor Tobias Kurth e colleghi in un editoriale collegato. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista BMJ. Ecco di più sui fattori di rischio per le malattie cardiache.

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