Barriere artificiali: oceano spazzatura o aiuto per un ecosistema in via di estinzione?

Le barriere coralline di tutto il mondo sono nei guai. Secondo il World Wildlife Fund, circa un quarto delle barriere coralline sono considerate danneggiate in modo irreparabile, con altri due terzi sotto grave minaccia. Alcuni soffrono di pesanti pressioni di pesca, mentre altri stanno soccombendo all'inquinamento o al turismo incurante. Il cambiamento climatico, con la sua crescente temperatura del mare, sta esacerbando il problema, accelerando le morti dei coralli.

Più di mezzo miliardo di persone vivono vicino ai coralli, contando su di loro per il cibo, riparo dalle mareggiate e le entrate che il turismo comporta. Con la diminuzione delle scogliere naturali, le barriere artificiali stanno guadagnando sempre più favore. Queste strutture di solito assumono la forma di navi affondate, piattaforme petrolifere decrepite o altri rifiuti umani.

Ma depositare più rifiuti umani negli oceani per creare barriere artificiali salubri per l'ambiente - e per noi?

Trasformare la spazzatura in tesoro

Le barriere coralline sono una parte importante della catena alimentare oceanica. Occupando meno di un quarto dell'uno per cento dell'ambiente marino, ospitano oltre il 25 per cento di tutte le specie ittiche marine conosciute. Le barriere coralline possono produrre in media 15 tonnellate di pesce e altri frutti di mare ogni 0,38 miglia quadrate all'anno.

Mentre un corallo può sembrare una singola entità, in realtà è una relazione tra due organismi microscopici: un polipo, che è un minuscolo assemblaggio di bocche e tentacoli; e un organismo unicellulare, di solito un'alga o dinoflagellato, che vive all'interno di quell'assemblaggio. Il polipo costruisce una piccola struttura di carbonato di calcio che protegge l'alga e, attraverso la fotosintesi, l'alga fornisce cibo al polipo. Milioni di queste piccole associazioni si accumulano per formare enormi barriere coralline iconiche.

Ma le acque di riscaldamento possono indurre i coralli a espellere i loro partner algali. I coralli diventano ossei bianchi e muoiono - un fenomeno chiamato "sbiancamento".

Sfortunatamente, secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), le temperature globali della superficie del mare sono aumentate di circa 1,5 gradi Fahrenheit nel corso dell'ultimo secolo. Per dirla in prospettiva, dal 1876 al 1979 sono stati registrati solo tre eventi di sbiancamento. Dal 1980 al 1993, c'erano 60.

Questo declino delle barriere coralline ha conseguenze ecologiche ed economiche. Se scompaiono le barriere coralline, gli esperti dicono che la fame, la povertà e l'instabilità politica potrebbero derivarne. Le specie di pesci comunemente consumate, come cernia e dentice, potrebbero scomparire del tutto, mentre anche le ostriche, le vongole e le altre creature, vitali per la dieta di molte persone, ne soffrirebbero. La pesca commerciale non sarebbe in grado di soddisfare la domanda di prodotti ittici.

Solo in Florida, più di 500 specie di pesci vivono e dipendono dalle barriere coralline. In uno stato che non è estraneo alle tempeste, le barriere coralline assorbono fino al 90 percento della forza delle onde in arrivo, fornendo così protezione alle coste alle persone e alle proprietà. Proprio nelle Florida Keys, oltre 33.000 posti di lavoro dipendono dalla ricreazione e dal turismo oceanico, che rappresentano il 58% dell'economia locale e una media di 2,3 miliardi di dollari l'anno.

Ecco perché la Florida ha schierato auto abbandonate e vecchi frigoriferi nel Golfo del Messico. Le superfici dure, siano esse di corallo naturale o di origine antropica, si rivolgono a minuscole creature come il plancton, che a sua volta attirano le specie nella catena alimentare. Le strutture in acciaio, in particolare, sono presto coperte da alghe calcaree, che forniscono una superficie adeguata per far crescere rapidamente le larve di corallo. Lo stato di New York ha affondato le metropolitane in pensione nell'Atlantico nella speranza di creare barriere artificiali e alcuni ricercatori nel Mar Rosso hanno scoperto che numerosi naufragi sono diventati comunità di coralli fiorenti.

Queste barriere artificiali attirano i sub, allentando la pressione umana sulle barriere naturali. Le barriere artificiali possono persino migliorare lo sviluppo di rare specie di coralli che non si trovano spesso nelle scogliere naturali. Con il tempo, dicono alcuni scienziati, non vi è alcuna differenza apprezzabile tra un habitat naturale e artificiale barriera corallina.

Servivano gli osservatori del reef

Smaltire la nostra spazzatura nelle acque del mondo non è esente da rischi. Esiste la possibilità che le strutture metalliche possano contribuire alle tossine nell'oceano, che possono influire e accumularsi in qualsiasi specie che colonizzi le barriere coralline. I pescatori possono catturare e consumare pesce che ha assorbito contaminanti come i policlorodifenili (PCB) cancerogeni, nonché il petrolio, l'amianto e altri inquinanti lisciviati dalle navi affondate.
Un altro problema con le barriere artificiali coinvolge chi dovrebbe monitorarle e mantenerle una volta cadute in acqua. Alcune barriere artificiali richiedono manutenzione, riparazione o rimozione nel tempo, il che può essere costoso. Hanno anche bisogno di monitoraggio per monitorare la loro efficacia e l'impatto sull'ambiente. Troppo, far cadere oggetti di grandi dimensioni in mare per fungere da scogliere artificiali può danneggiare gli habitat preesistenti o spostare la fauna selvatica dalle loro case. E alcune barriere artificiali hanno un record di sicurezza inaffidabile. SecondoNewsweek, una barriera artificiale composta da pneumatici in disuso ha finito per disintegrarsi, distribuendo due milioni di pneumatici in tutto il mare e provocando danni alle barriere naturali, alle barche e alla costa. Inoltre, la sicurezza delle immersioni su veicoli e imbarcazioni dismesse è discutibile.

Jane Lubchenco, una biologa marina che dirige NOAA, ha dichiarato: "Le barriere coralline sono preziose fonti di cibo, medicine e mezzi di sostentamento per centinaia di migliaia in tutto il mondo. Sono anche luoghi speciali di rinnovamento e ricreazione per altre migliaia di persone. La loro bellezza esotica e la loro generosa abbondanza sono tesori globali. "

Le barriere coralline sono certamente tesori che non possiamo permetterci di perdere, ma potrebbero anche essere quelli che corriamo un rischio.

Sentieri felici,

caramella

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